REGRESO AL PASADO EN EL LABORATORIO

Todos tenemos un pasado. La Química también, aunque no lo parezca. De hecho si te pones a indagar un poco sobre la historia de esta maravillosa ciencia te das cuenta de que está presente desde el comienzo de las civilizaciones. Hay constancia de que en el Antiguo Egipto ya se conocía el proceso de curtir pieles, el mortero de cal, el vidrio y los cosméticos. Sin embargo, el comienzo de la química como hoy la conocemos puede tener su origen en la alquimia. Numerosos cuadros de los siglos XVI al XIX representan escenas de laboratorios alquímicos propios de la época. En ese momento fue cuando estos laboratorios comenzaron a verse como lugares especializados para la práctica de la química y los crisoles, matraces, frascos y balanzas comenzaron a ocupar las mesas y estanterías.

Destilación, de Giovanni Stradano

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DESDE UNA CAMA DE HOSPITAL

Este post fue escrito íntegramente durante mi ingreso en el Hospital San Pedro de Logroño y publicado con posterioridad. 

Qué bien se está cuando se está bien! Normalmente, estamos tan inmersos en nuestra rutina diaria que no apreciamos lo importante que es la salud. Sólo cuando enfermamos nos damos cuenta del valor que tiene el estar sano.

20110914-162612.jpgHoy estoy en una cama de hospital. Por suerte no es nada grave y espero salir en unos cuantos días. Pero esto te hace pensar en muchas cosas y más aún después de la conversación que mantuve con el médico que me atendió en urgencias.

Un residente, joven, muy joven, seguramente más joven que yo, me atiende tras llegar a urgencias en una ambulancia después de sufrir dos cólicos, que podían ser biliares, según la médico que me atendió en casa tras llamar al 112. A eso de las cinco y media de la tarde llegué a su consulta. No sé desde que hora llevaría allí este residente. Sólo sé que durante todo el tiempo que estuve en urgencias, que fue hasta las once de la noche que me ingresaron, no le vi parar ni un segundo. O pasando consulta o acercándose a los pacientes que estábamos con la medicación para preguntarnos como estábamos. A última hora, cuando me comunicaron los resultados de todas las pruebas estuvimos charlando un ratito. Sigue leyendo

¿POR QUÉ INVESTIGAMOS?

Cuando los que nos dedicamos a la investigación confesamos abiertamente a los que nos rodean que nos gusta la ciencia, muchas veces lo que encontramos como respuesta es una risita burlona, una cara de extrañeza, un “uhmmm, muy interesante” que no sabes si calificar como sincero o hipócrita, o directamente un “¿vas de coña, no?”.

Pues sí, nos gusta y a mucha honra! Y a la mayoría de nosotros no solo nos gusta la ciencia, si no que también nos gusta contarlo y contarla. Primero porque puede ser apasionante y divertida y segundo porque es una herramienta fundamental para el avance de la sociedad. Y toda la sociedad debe ser consciente de ello, de la enorme utilidad social, económica y productiva que representa y de la repercusión que puede tener en todos nosotros.

A veces, cuando te preguntan porqué te dedicas a esto, lo tienes tan asumido, para tí es algo tan natural e intrínseco, que resulta muy difícil de explicar. Por eso cuando descubrí la entrevista que el programa Teknópolis hizo a Pedro Miguel Etxenike encontré en él las respuestas a muchas de estas preguntas.

Estos son algunos extractos de lo que más me llamó la atención con respecto a la influencia de la ciencia y la investigación en la sociedad, pero podéis disfrutar de la entrevista completa aquí, os la recomiendo y muy mucho.

Por esto y por muchas cosas más, seguimos investigando.

EN EL SUELO Y BAJO NUESTROS PIES

No nos damos cuenta. Lo tenemos ahí, desde siempre y bajo nuestros pies. El suelo que pisamos alberga en su interior un enorme y fascinante laboratorio en el que se dan procesos químicos, físicos y biológicos que confieren a cada zona o región unas propiedades características y especiales que la hacen única. Por ejemplo y sin ir más lejos, la tipología de suelo de mi tierra, La Rioja, es perfecta para el cultivo de la vid. Es precisamente la composición del suelo riojano la que otorga a las uvas esa peculiaridad y riqueza que hacen que nuestro vino tinto sea uno de los más apreciados y valorados en todo el mundo. Y todo se lo debemos al suelo.

Viñedo en el Camino de Valdeguinea en Logroño

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DESPEDIDA A LA VI EDICIÓN DEL CARNAVAL DE QUÍMICA

Una sensación extraña me invade en el día de hoy. Esa mezcla entre tristeza y alegría que me provoca el final de la VI edición del Carnaval de Química, que durante este mes se ha celebrado en este blog.

VI Carnaval de Química

Triste porque se acaba y tengo que ceder el testigo. Y contenta por la acogida tan buena que ha tenido y por poder decir que ha sido la edición con mayor número de entradas. Quisiera agradecer a todos los blogueros su participación y en especial a mis compañeros biólogos de twitter por el esfuerzo realizado para colaborar en un carnaval que se aleja de su temática habitual.

Precisamente por ese esfuerzo y colaboración, en este post de resumen de las entradas participantes en esta edición, quisiera hacer un homenaje a todos esos blog y sus autores que dedican su tiempo y sus conocimientos a divulgar la química, a desentrañar sus misterios para todos los públicos y a intentar acercar esta ciencia a toda la sociedad. Sigue leyendo

DIOXINAS, MICROONDAS Y EL PODER DE INTERNET

Llevamos mucho tiempo escuchando que vivimos en la era de la información. Tenemos al alcance de un simple click millones de datos, multitud de noticias en los medios de comunicación y a pesar de ello pienso, que más que informados, estamos infoxicados. Disponer de tal cantidad de información requiere un esfuerzo para procesar, separar y extraer lo que hay detrás de ella y la veracidad de la misma. ¿Quién quiere hacer ese esfuerzo extra? La verdad, es que muy pocos.

World Wide WebDesde que internet entró en nuestras vidas llegó la revolución. Mucho antes del boom de las redes sociales, algunos ya éramos unos asiduos de la red y aprendimos a manejarla con la vieja técnica de “ensayo y error”. Aquella World Wide Web nos parecía el paraíso para encontrar la información que nadie nos quería contar sin caer en la cuenta de que muchos la podían estar utilizando (consciente o inconscientemente) para todo lo contrario: Desinformar. Y me explico.

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LOS ANALÍTICOS TAMBIÉN SON QUÍMICOS

Espectrofotómetro de UV-VIS

Haciendo una analítica mediante espectrofotometría UV-VIS

No sé la de veces que tuve que escuchar durante mi estancia en la Universidad, primero realizando prácticas y después durante la Suficiencia Investigadora, la dichosa frase de “los analíticos no son químicos”. Como es obvio, mi especialidad es la Química Analítica, concretamente la cromatografía, una técnica de análisis instrumental con la que he seguido trabajando habitualmente en mi vida profesional.

Bien cierto es que los químicos analíticos no seríamos nada sin los ingenieros que han sabido diseñar y desarrollar los equipos de análisis, pero cuando surge un problema en un ensayo, cuando un cromatograma parece indescifrable, cuando hay que poner a punto un método nuevo, es cuando el químico que llevamos dentro tiene que salir a flote. En ese momento tienes que poner a prueba todos tus conocimientos de química orgánica e inorgánica para descrifrar que ha pasado en las tripas del cromatógrafo o como mejorar el tratamiento de muestra.

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