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EL CASO DE LOS FONDOS EUROPEOS Y LA BIOTECNOLOGÍA

¿Sabes que en Europa tenemos uno de los programas públicos de mayor cuantía del mundo para el fomento de la I+D? Es el VII Programa Marco y tiene un presupuesto de 50.000 millones de euros para el período 2007 y 2013. ¿Sabes que todos los países aportan financiación para ese programa en función de su población? Y, por último, ¿sabes que España aporta más en fondo que en financiación lograda a través de convocatorias por parte de sus empresas y organismos de investigación? Aquí tenemos otro déficit respecto a Europa, del que poco se habla y que, sin embargo, es estratégico por varios motivos: uno, porque necesitamos fondos para investigar, en un contexto de duros recortes presupuestarios en España que están afectando a la capacidad de llevar a cabo líneas específicas de investigación. Y dos, porque competir en un programa internacional de financiación permite dar el salto y fomentar una apertura de las líneas de investigación nacionales y colocarlas en el mapa global.

El problema es que lograr financiación en el VII Programa Marco no es inmediato, ni fácil y las capacidades competitivas que tienen que tener los proyectos y los grupos de investigación tienen que estar muy orientadas a las líneas, amplias, trazadas por la Comisión Europea. De este aspecto me gustaría reflexionar en este artículo. Y, dado mi ámbito de investigación, me centraré en una de los ámbitos de investigación con mayor potencial, en España y en Europa, la Biotecnología.

A finales del año pasado se establecieron las líneas estratégicas generales que van a marcar la dirección que deberá seguir Europa en cuanto a la investigación en Biotecnología, una de las grandes apuestas de I+D+i de la Comisión Europea. Si atendemos a estas directrices, tendremos más posibilidades de lograr financiación para nuestros proyectos  en convocatorias pertenecientes al Programa Marco o a otras como Lead-ERA, ERA-IB o EuroTransBio.

Este artículo es un trabajo colaborativo entre Patricia Rodríguez y Javier García. Si te interesa leerlo al completo, puedes hacerlo en Sintetia.com Observatorio Global de Economía.

5 RAZONES POR LAS CUALES ME GUSTA LA BIOTECNOLOGÍA

Tal y como están las cosas actualmente en nuestro país, tener trabajo está a punto de convertirse en un lujo. Si además eres de los pocos que va contento a trabajar porque todos los días te ganas el sueldo con algo que te encanta ya es la repanocha! Tengo la inmensa suerte de encontrarme entre ese (creo) escaso grupo de personas que nos gusta nuestro trabajo. Porque yo trabajo en Biotecnología. No me digáis que eso no mola!

La biotecnología utiliza los seres vivos, sus partes o los productos de su actividad para uso industrial. Existen ejemplos del uso biotecnológico de microorganismos desde tiempos antiguos, como son la fermentación de bebidas alcohólicas y la fabricación de pan. Desde este prisma, incluso la selección y obtención de diferentes variedades productivas de plantas y animales de interés agrícola y ganadero a lo largo de la historia podrían considerarse aproximaciones biotecnológicas. El descubrimiento y caracterización de los procesos de mantenimiento y flujo de la información biológica ha provocado la expansión del número de aplicaciones de la biotecnología.

Si, lo reconozco, decir que me encanta la biotecnología puede sonar un poco friki. Pero os voy a dar 5 razones por las cuales me gusta la biotecnología y a lo mejor empezamos a entendernos: Sigue leyendo

CARTA ABIERTA DE UNA NO BECARIA DE INVESTIGACIÓN

Estimado recién licenciado en ciencias:

Una vez finalizada la carrera universitaria las opciones que se presentan quizá no sean demasiado atractivas viendo como está el panorama laboral. Sobre todo si eres de los que disfrutaba como un enano en las asignaturas de prácticas de laboratorio y la bata te sentaba como un guante. Es posible que te hubieras planteado seguir con tu formación, intentar comenzar una nueva andadura dentro de la carrera investigadora y las noticias aparecidas sobre los recortes en investigación te hayan echado para atrás. Por una parte es lógico, pero por otra te recomiendo no rendirte nada más empezar si tu verdadera vocación es la ciencia y la investigación. Y me explico.

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BIOBUTANOL: ¿UNA PROMESA DE FUTURO? (y IV)

Para terminar con la serie de post sobre el biobutanol (I, II y III), que mejor que desgranar un poco cuales son las líneas de trabajo en las que se está centrando la investigación en este momento para conseguir un desarrollo aplicable como solución a la falta de biocombustibles comerciales.

Como ya apuntaba en el post anterior, los puntos en los que se está haciendo hincapié para mejorar la producción de biobutanol a nivel industrial son tres: el microorganismo, la tecnología y la materia prima.

Ingeniería Genética: Desarrollo de nuevos microorganismos.

La modificación genética de microorganismos del género Clostridium es una de las herramientas más utilizadas para la mejora de la producción de biobutanol. Mediante la alteración de los genes se pueden desarrollar nuevas cepas de Clostridium más resistentes a posibles inhibidores, como el propio biobutanol, que es tóxico para estos microorganismos.

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EL BIOBUTANOL: ¿UNA PROMESA DE FUTURO? (III)

Tenía pendiente desde hace varios meses continuar con la serie de post sobre el biobutanol (I y II). La verdad es que la tenía bastante abandonada, pero los carnavales de química y biología me sirven de excusa para retomar el tema y, de paso, matar dos pájaros de un tiro.

El biobutanol no es que sea una sustancia diferente al butanol. El prefijo bio se debe a su procedencia. Es decir, se llama butanol cuando se obtiene por métodos químicos y biobutanol, cuando los métodos utilizados son biotecnológicos. El proceso utilizado para la obtención del biobutanol es la fermentación de azúcares mediante microorganismos del género Clostridium, entre los que encontramos algunas especies solvatogénicas capaces de producir butanol, como por ejemplo C. acetobutylicum, C. beijerinckii, que son las más conocidas y estudiadas.

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PYMES EN I+D+i. Financiación, reflexiones y esperanzas.

Hoy mismo he recibido una nota de prensa del 2 de marzo del Ministerio de Ciencia e Innovación en la que se presentan las nuevas medidas de financiación que se van a incorporar como apoyo a las PYMEs innovadoras. Al leerla he recordado una noticia de 2009 sobre los recortes en I+D y algunas dificultades que se presentaron ese mismo año con respecto a los proyectos de empresa que llevábamos en aquel momento en el trabajo. Todo eso me ha hecho pensar. Os lo cuento.

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