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EN PALABRAS DE OTROS: Charles Dickens

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MUJERES DE CIENCIA: Hildegard von Bingen

Hildegard von Bingen (Alemania, 1098-1179) fue una polifacética abadesa, física, filósofa, naturalista, compositora, poetisa y lingüista del medievo. A pesar de que su trabajo no sería considerado ciencia como tal en el mundo moderno, brilló con luz propia durante la época medieval.

Intervención divina.

Hildegard von Bingen nació en una familia noble alemana en 1098. Ella fue la décima de sus hermanos y pasó enferma la mayor parte de su infancia. Sus padres eran muy creyentes y la entregaron a la Iglesia como un diezmo (por ser la menor de sus diez hijos) cuando ella tenía ocho años. Este tipo de abandono sería impensable hoy en día, sin embargo, en aquella época era un símbolo de los tiempos (su nacimiento coincidió con la Primera Cruzada que llegó a Jerusalén en 1099) y parece que esto encajó con su ferviente disposición desde niña. Cuando fue adulta, Hildegard expresó su gratitud hacia su familia por haberla entregado a la Iglesia en un momento en que “el espíritu religioso crecía lentamente”. Sigue leyendo

MUJERES DE CIENCIA: Hipatia de Alejandría

La erudita griega Hipatia (circa 370-415 dC), que vivió en la ciudad egipcia de Alejandría, marcará la historia por ser la última de los grandes filósofos de la época clásica y la primera mujer en dejar una huella imborrable en el campo de las matemáticas.

Triunfo y tragedia.

Hipatia nació en algún momento entre 350 y 370 (según las fuentes se barajan varias fechas) en Alejandría, que con su célebre biblioteca, fue el principal centro helenístico de aprendizaje de la época. Ella era a la vez la hija y estudiante de Teón, el último matemático conocido relacionado con el Museo de Alejandría, que comprendía la famosa biblioteca y una serie de centros independientes de aprendizaje. Crecer en ese entorno alimentó su pasión por el conocimiento y la libre investigación de por vida. Eso le llevó a cursar estudios viajando a otros lugares del imperio romano. Su padre le aconsejaba: “Mantén tu derecho a pensar. Porque incluso pensar equivocadamente es mejor que no pensar en absoluto”.

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