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BIOBUTANOL: ¿UNA PROMESA DE FUTURO? (y IV)

Para terminar con la serie de post sobre el biobutanol (I, II y III), que mejor que desgranar un poco cuales son las líneas de trabajo en las que se está centrando la investigación en este momento para conseguir un desarrollo aplicable como solución a la falta de biocombustibles comerciales.

Como ya apuntaba en el post anterior, los puntos en los que se está haciendo hincapié para mejorar la producción de biobutanol a nivel industrial son tres: el microorganismo, la tecnología y la materia prima.

Ingeniería Genética: Desarrollo de nuevos microorganismos.

La modificación genética de microorganismos del género Clostridium es una de las herramientas más utilizadas para la mejora de la producción de biobutanol. Mediante la alteración de los genes se pueden desarrollar nuevas cepas de Clostridium más resistentes a posibles inhibidores, como el propio biobutanol, que es tóxico para estos microorganismos.

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EL BIOBUTANOL: ¿UNA PROMESA DE FUTURO? (III)

Tenía pendiente desde hace varios meses continuar con la serie de post sobre el biobutanol (I y II). La verdad es que la tenía bastante abandonada, pero los carnavales de química y biología me sirven de excusa para retomar el tema y, de paso, matar dos pájaros de un tiro.

El biobutanol no es que sea una sustancia diferente al butanol. El prefijo bio se debe a su procedencia. Es decir, se llama butanol cuando se obtiene por métodos químicos y biobutanol, cuando los métodos utilizados son biotecnológicos. El proceso utilizado para la obtención del biobutanol es la fermentación de azúcares mediante microorganismos del género Clostridium, entre los que encontramos algunas especies solvatogénicas capaces de producir butanol, como por ejemplo C. acetobutylicum, C. beijerinckii, que son las más conocidas y estudiadas.

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BIOTECNOLOGÍA PARA LA QUÍMICA

Últimamente, me estoy poniendo un poco al día en el tema de la biotecnología blanca. Esta rama de la biotecnología se dedica a la producción industrial de productos químicos mediante procesos biológicos. Esto no es algo completamente nuevo, el vino y la cerveza se producen desde hace años y ambos son procesos fermentativos llevados a cabo por microorganismos. También algunos antibióticos se producen mediante procesos biotecnológicos. Pero ahora la cosa va más allá. Se trata de producir a gran escala tanto combustibles como productos químicos destinados a gran consumo y otros compuestos a los que se les denomina “building blocks”; es decir, compuestos que sirven como precursores de una inmensa variedad de productos químicos. A todos estos productos obtenidos mediante procesos biológicos se les denomina genéricamente bioproductos.

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DIÓXIDO DE CARBONO, ARQUITECTURA Y CONCIENCIA SOCIAL

Tal vez una de las cuestiones más problemáticas en la lucha contra la contaminación por dióxido de carbono es el hecho de que este gas es inodoro e invisible. Todos los días, arrojamos millones de toneladas al aire, pero no sentimos que estamos haciendo “algo malo” porque no podemos ver ninguna prueba de ello. Podéis estar seguros de que si el dióxido de carbono fuera de color verde, todos actuaríamos de otra manera.

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EL BIOBUTANOL: ¿UNA PROMESA DE FUTURO? (II)

La semana pasada comenzaba una serie de post sobre uno de los proyectos de investigación que tengo entre manos y que seguramente me dará unos cuantos quebraderos de cabeza dentro de unos meses, cuando tenga dejar el teclado y bajar a la planta de sistemas piloto para poner en marcha los reactores. Pero mientras llega ese momento, tengo tiempo de contaros un poco por qué esos quebraderos de cabeza merecerán la pena.

Reactor de vidrio de 100 litrosHemos oido mucho hablar sobre algunos biocombustibles, como el biodiesel o el bioetanol, pero seguramente no tanto del biobutanol. ¿Qué es lo que ha hecho que se investigue sobre este nuevo carburante? Sigue leyendo

EL BIOBUTANOL: ¿UNA PROMESA DE FUTURO? (I)

Últimamente, cada vez que tengo que parar en una gasolinera empiezo a jurar en lenguas muertas. ¿Hasta dónde va a subir el precio de la gasolina? En la actualidad, los precios de los combustibles en el sector del transporte dependen un 98% del precio del petróleo. Y ya sabemos que este mercado está influenciado por numerosas variables y muchas de ellas no son precisamente económicas.


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