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EL CASO DE LOS FONDOS EUROPEOS Y LA BIOTECNOLOGÍA

¿Sabes que en Europa tenemos uno de los programas públicos de mayor cuantía del mundo para el fomento de la I+D? Es el VII Programa Marco y tiene un presupuesto de 50.000 millones de euros para el período 2007 y 2013. ¿Sabes que todos los países aportan financiación para ese programa en función de su población? Y, por último, ¿sabes que España aporta más en fondo que en financiación lograda a través de convocatorias por parte de sus empresas y organismos de investigación? Aquí tenemos otro déficit respecto a Europa, del que poco se habla y que, sin embargo, es estratégico por varios motivos: uno, porque necesitamos fondos para investigar, en un contexto de duros recortes presupuestarios en España que están afectando a la capacidad de llevar a cabo líneas específicas de investigación. Y dos, porque competir en un programa internacional de financiación permite dar el salto y fomentar una apertura de las líneas de investigación nacionales y colocarlas en el mapa global.

El problema es que lograr financiación en el VII Programa Marco no es inmediato, ni fácil y las capacidades competitivas que tienen que tener los proyectos y los grupos de investigación tienen que estar muy orientadas a las líneas, amplias, trazadas por la Comisión Europea. De este aspecto me gustaría reflexionar en este artículo. Y, dado mi ámbito de investigación, me centraré en una de los ámbitos de investigación con mayor potencial, en España y en Europa, la Biotecnología.

A finales del año pasado se establecieron las líneas estratégicas generales que van a marcar la dirección que deberá seguir Europa en cuanto a la investigación en Biotecnología, una de las grandes apuestas de I+D+i de la Comisión Europea. Si atendemos a estas directrices, tendremos más posibilidades de lograr financiación para nuestros proyectos  en convocatorias pertenecientes al Programa Marco o a otras como Lead-ERA, ERA-IB o EuroTransBio.

Este artículo es un trabajo colaborativo entre Patricia Rodríguez y Javier García. Si te interesa leerlo al completo, puedes hacerlo en Sintetia.com Observatorio Global de Economía.

5 RAZONES POR LAS CUALES ME GUSTA LA BIOTECNOLOGÍA

Tal y como están las cosas actualmente en nuestro país, tener trabajo está a punto de convertirse en un lujo. Si además eres de los pocos que va contento a trabajar porque todos los días te ganas el sueldo con algo que te encanta ya es la repanocha! Tengo la inmensa suerte de encontrarme entre ese (creo) escaso grupo de personas que nos gusta nuestro trabajo. Porque yo trabajo en Biotecnología. No me digáis que eso no mola!

La biotecnología utiliza los seres vivos, sus partes o los productos de su actividad para uso industrial. Existen ejemplos del uso biotecnológico de microorganismos desde tiempos antiguos, como son la fermentación de bebidas alcohólicas y la fabricación de pan. Desde este prisma, incluso la selección y obtención de diferentes variedades productivas de plantas y animales de interés agrícola y ganadero a lo largo de la historia podrían considerarse aproximaciones biotecnológicas. El descubrimiento y caracterización de los procesos de mantenimiento y flujo de la información biológica ha provocado la expansión del número de aplicaciones de la biotecnología.

Si, lo reconozco, decir que me encanta la biotecnología puede sonar un poco friki. Pero os voy a dar 5 razones por las cuales me gusta la biotecnología y a lo mejor empezamos a entendernos: Sigue leyendo

LLEGA LA ERA DE LOS BIOPLÁSTICOS?

Estamos rodeados de ellos por todas partes y cada vez más. En la botella de agua que tienes en la nevera, en la televisión, el ordenador, el móvil, la lámpara de la oficina, el jersey nuevo que compraste para este invierno, hasta el el coche o en el avión en el que viajaste en tus últimas vacaciones. Los plásticos están presentes prácticamente donde quiera que mires. Hace años ni nos podíamos imaginar que, por ejemplo, nuevos materiales plásticos están sustituyendo a los metales en muchas aplicaciones y que podemos encontrar polímeros de altas prestaciones en motores, palas de aerogeneradores e piezas para equipamiento de investigación de alta gama. Sigue leyendo

EN EL SUELO Y BAJO NUESTROS PIES

No nos damos cuenta. Lo tenemos ahí, desde siempre y bajo nuestros pies. El suelo que pisamos alberga en su interior un enorme y fascinante laboratorio en el que se dan procesos químicos, físicos y biológicos que confieren a cada zona o región unas propiedades características y especiales que la hacen única. Por ejemplo y sin ir más lejos, la tipología de suelo de mi tierra, La Rioja, es perfecta para el cultivo de la vid. Es precisamente la composición del suelo riojano la que otorga a las uvas esa peculiaridad y riqueza que hacen que nuestro vino tinto sea uno de los más apreciados y valorados en todo el mundo. Y todo se lo debemos al suelo.

Viñedo en el Camino de Valdeguinea en Logroño

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BIOBUTANOL: ¿UNA PROMESA DE FUTURO? (y IV)

Para terminar con la serie de post sobre el biobutanol (I, II y III), que mejor que desgranar un poco cuales son las líneas de trabajo en las que se está centrando la investigación en este momento para conseguir un desarrollo aplicable como solución a la falta de biocombustibles comerciales.

Como ya apuntaba en el post anterior, los puntos en los que se está haciendo hincapié para mejorar la producción de biobutanol a nivel industrial son tres: el microorganismo, la tecnología y la materia prima.

Ingeniería Genética: Desarrollo de nuevos microorganismos.

La modificación genética de microorganismos del género Clostridium es una de las herramientas más utilizadas para la mejora de la producción de biobutanol. Mediante la alteración de los genes se pueden desarrollar nuevas cepas de Clostridium más resistentes a posibles inhibidores, como el propio biobutanol, que es tóxico para estos microorganismos.

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EL BIOBUTANOL: ¿UNA PROMESA DE FUTURO? (III)

Tenía pendiente desde hace varios meses continuar con la serie de post sobre el biobutanol (I y II). La verdad es que la tenía bastante abandonada, pero los carnavales de química y biología me sirven de excusa para retomar el tema y, de paso, matar dos pájaros de un tiro.

El biobutanol no es que sea una sustancia diferente al butanol. El prefijo bio se debe a su procedencia. Es decir, se llama butanol cuando se obtiene por métodos químicos y biobutanol, cuando los métodos utilizados son biotecnológicos. El proceso utilizado para la obtención del biobutanol es la fermentación de azúcares mediante microorganismos del género Clostridium, entre los que encontramos algunas especies solvatogénicas capaces de producir butanol, como por ejemplo C. acetobutylicum, C. beijerinckii, que son las más conocidas y estudiadas.

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BIOTECNOLOGÍA PARA LA QUÍMICA

Últimamente, me estoy poniendo un poco al día en el tema de la biotecnología blanca. Esta rama de la biotecnología se dedica a la producción industrial de productos químicos mediante procesos biológicos. Esto no es algo completamente nuevo, el vino y la cerveza se producen desde hace años y ambos son procesos fermentativos llevados a cabo por microorganismos. También algunos antibióticos se producen mediante procesos biotecnológicos. Pero ahora la cosa va más allá. Se trata de producir a gran escala tanto combustibles como productos químicos destinados a gran consumo y otros compuestos a los que se les denomina “building blocks”; es decir, compuestos que sirven como precursores de una inmensa variedad de productos químicos. A todos estos productos obtenidos mediante procesos biológicos se les denomina genéricamente bioproductos.

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