3 MOLÉCULAS Y UN ÁTOMO PARA ALEGRARTE EL DÍA

Hay días duros, momentos difíciles, malas rachas, dificultades que hacen que no puedas dedicarte a lo que más te gustaría. Menos mal que ahí tenemos a la Química para echarnos una mano! Hay muchos compuestos fantásticos que nos ayudan a tener una vida más cómoda, por ejemplo el látex, el material más elástico conocido que está presente en algunos colchones de nuestras camas, o la deliciosa sacarosa que hace que todo sea un poco más dulce.

Hay moléculas (y átomos) que me gustan especialmente por la importancia que tienen en mi vida y que son capaces de alegrarme el día por muy duro que haya sido. Hoy las quiero destacar para participar la XXIX Edición del Carnaval de Química que este mes de noviembre ha tenido como anfitrión al blog Mas Ciencia, por favor de mi amigo Héctor Busto.  Aquí están: Sigue leyendo

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LA RIOJA MERECE UN #debateabierto

Este post ha sido originalmente publicado en el blog “La Kancillería” de @kanciller. Si quieres participar en esta iniciativa, tuitea con el hastag #debateabierto o ponte en contacto con nosotros. 

Sabemos desde tiempos de los antiguos liberales como Stuart Mill o Tocqueville que una de las características fundamentales de la democracia es el que el pueblo controle a sus gobernantes a través de las elecciones. Mediante este mecanismo imperfecto podemos despachar a los malos gobiernos y elegir a los buenos, hacerles rendir cuentas por su gestión. Y aunque los antiguos nos avisaron que es fundamental quehaya un Pueblo con interés en la gestión de sus gobernantes, unos de los mecanismos claves para hacerlo es la información. Solo cuando la información es pública puede el ciudadano formarse su propia opinión sobre aquello que ocurre en la arena política. Durante los siglos XIX y XX la prensa y los partidos de la oposición tenían el monopolio del control de la información parlamentaria ya que eran los únicos con tiempo y recursos para hacerlo. Hoy, sin embargo, disponemos de Internet como una vía barata y fácil para acceder a los hemiciclos y ver con nuestros propios ojos el papel de nuestros representantes. Poder seguir las sesiones de control del Congreso de los Diputados es una delicia muy instructiva, en especial para evaluar las habilidades discursivas de nuestros políticos. Sigue leyendo

CIENCIA, ATAPUERCA Y MUCHAS PREGUNTAS

Pocas veces una simple frase puede hacer que todo tu trabajo y esfuerzo se vea recompensado. Más aún cuando hablamos de ciencia en estos tiempos que corren. Y en este caso no me estoy refiriendo a los recortes, si no a la ola de incultura científica y a la pseudociencia que veo proliferar en muchos lugares y en muchas personas. Supongo que tal y como están las cosas la gente necesita algo en qué creer, algo que le de fe y esperanza, algo fácil de digerir y que no le requiera ningún esfuerzo. Pero cuando una persona no aficionada a la ciencia ha disfrutado de unas jornadas sobre evolución humana y al terminar todo te dice: “Ahora me hago muchas preguntas“, vuelves a creer en lo que haces. Todo vuelve a tener sentido. Solo una frase. Solo una persona. Para mí es sufienciente.

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EL CASO DE LOS FONDOS EUROPEOS Y LA BIOTECNOLOGÍA

¿Sabes que en Europa tenemos uno de los programas públicos de mayor cuantía del mundo para el fomento de la I+D? Es el VII Programa Marco y tiene un presupuesto de 50.000 millones de euros para el período 2007 y 2013. ¿Sabes que todos los países aportan financiación para ese programa en función de su población? Y, por último, ¿sabes que España aporta más en fondo que en financiación lograda a través de convocatorias por parte de sus empresas y organismos de investigación? Aquí tenemos otro déficit respecto a Europa, del que poco se habla y que, sin embargo, es estratégico por varios motivos: uno, porque necesitamos fondos para investigar, en un contexto de duros recortes presupuestarios en España que están afectando a la capacidad de llevar a cabo líneas específicas de investigación. Y dos, porque competir en un programa internacional de financiación permite dar el salto y fomentar una apertura de las líneas de investigación nacionales y colocarlas en el mapa global.

El problema es que lograr financiación en el VII Programa Marco no es inmediato, ni fácil y las capacidades competitivas que tienen que tener los proyectos y los grupos de investigación tienen que estar muy orientadas a las líneas, amplias, trazadas por la Comisión Europea. De este aspecto me gustaría reflexionar en este artículo. Y, dado mi ámbito de investigación, me centraré en una de los ámbitos de investigación con mayor potencial, en España y en Europa, la Biotecnología.

A finales del año pasado se establecieron las líneas estratégicas generales que van a marcar la dirección que deberá seguir Europa en cuanto a la investigación en Biotecnología, una de las grandes apuestas de I+D+i de la Comisión Europea. Si atendemos a estas directrices, tendremos más posibilidades de lograr financiación para nuestros proyectos  en convocatorias pertenecientes al Programa Marco o a otras como Lead-ERA, ERA-IB o EuroTransBio.

Este artículo es un trabajo colaborativo entre Patricia Rodríguez y Javier García. Si te interesa leerlo al completo, puedes hacerlo en Sintetia.com Observatorio Global de Economía.

5 RAZONES POR LAS CUALES ME GUSTA LA BIOTECNOLOGÍA

Tal y como están las cosas actualmente en nuestro país, tener trabajo está a punto de convertirse en un lujo. Si además eres de los pocos que va contento a trabajar porque todos los días te ganas el sueldo con algo que te encanta ya es la repanocha! Tengo la inmensa suerte de encontrarme entre ese (creo) escaso grupo de personas que nos gusta nuestro trabajo. Porque yo trabajo en Biotecnología. No me digáis que eso no mola!

La biotecnología utiliza los seres vivos, sus partes o los productos de su actividad para uso industrial. Existen ejemplos del uso biotecnológico de microorganismos desde tiempos antiguos, como son la fermentación de bebidas alcohólicas y la fabricación de pan. Desde este prisma, incluso la selección y obtención de diferentes variedades productivas de plantas y animales de interés agrícola y ganadero a lo largo de la historia podrían considerarse aproximaciones biotecnológicas. El descubrimiento y caracterización de los procesos de mantenimiento y flujo de la información biológica ha provocado la expansión del número de aplicaciones de la biotecnología.

Si, lo reconozco, decir que me encanta la biotecnología puede sonar un poco friki. Pero os voy a dar 5 razones por las cuales me gusta la biotecnología y a lo mejor empezamos a entendernos: Sigue leyendo

TODO ES QUÍMICA TAMBIÉN EN 2012

Durante todo el 2011 que acaba de terminar hemos disfrutado del Año Internacional de la Química. Un año en el que los químicos, además de homenajear a una mujer extraordinaria como Marie Curie, hemos querido recordar los beneficios que esta ciencia ha aportado a la humanidad y los avances que hemos vivido gracias a ella.

Moneda y sello conmemorativos Marie Curie Fábrica Nacional de Moneda y Timbre

Sigo teniendo la impresión de que la percepción que se tiene de la Química como ciencia no se corresponde con la manera que tenemos de utilizarla en el lenguaje. A día de hoy no es extraño escuchar expresiones como “este vino no tiene nada de química” o “este producto es 100% natural”. Frases que consciente o inconscientemente llevan asociadas un matiz peyorativo hacia la química o los productos obtenidos artificialmente. Sigue leyendo

JOURNAL OF FEELSYNAPSIS: LA SAGA CONTINÚA

En el Journal of Feelsynapsis estamos de enhorabuena! Acaba de salir el segundo número de la revista, así que ya tenemos lectura obligada para estas vacaciones.

Los contenidos que se pueden encontrar en el número del mes de enero abarcan una diversidad de temas como geología, historia de la ciencia, investigación, biodiversidad, biología celular, tecnología, zoología, biogeografía y evolución, entre otras cosas.

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LLEGA LA ERA DE LOS BIOPLÁSTICOS?

Estamos rodeados de ellos por todas partes y cada vez más. En la botella de agua que tienes en la nevera, en la televisión, el ordenador, el móvil, la lámpara de la oficina, el jersey nuevo que compraste para este invierno, hasta el el coche o en el avión en el que viajaste en tus últimas vacaciones. Los plásticos están presentes prácticamente donde quiera que mires. Hace años ni nos podíamos imaginar que, por ejemplo, nuevos materiales plásticos están sustituyendo a los metales en muchas aplicaciones y que podemos encontrar polímeros de altas prestaciones en motores, palas de aerogeneradores e piezas para equipamiento de investigación de alta gama. Sigue leyendo