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CIENCIA, ATAPUERCA Y MUCHAS PREGUNTAS

Pocas veces una simple frase puede hacer que todo tu trabajo y esfuerzo se vea recompensado. Más aún cuando hablamos de ciencia en estos tiempos que corren. Y en este caso no me estoy refiriendo a los recortes, si no a la ola de incultura científica y a la pseudociencia que veo proliferar en muchos lugares y en muchas personas. Supongo que tal y como están las cosas la gente necesita algo en qué creer, algo que le de fe y esperanza, algo fácil de digerir y que no le requiera ningún esfuerzo. Pero cuando una persona no aficionada a la ciencia ha disfrutado de unas jornadas sobre evolución humana y al terminar todo te dice: “Ahora me hago muchas preguntas“, vuelves a creer en lo que haces. Todo vuelve a tener sentido. Solo una frase. Solo una persona. Para mí es sufienciente.

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CARTA ABIERTA DE UNA NO BECARIA DE INVESTIGACIÓN

Estimado recién licenciado en ciencias:

Una vez finalizada la carrera universitaria las opciones que se presentan quizá no sean demasiado atractivas viendo como está el panorama laboral. Sobre todo si eres de los que disfrutaba como un enano en las asignaturas de prácticas de laboratorio y la bata te sentaba como un guante. Es posible que te hubieras planteado seguir con tu formación, intentar comenzar una nueva andadura dentro de la carrera investigadora y las noticias aparecidas sobre los recortes en investigación te hayan echado para atrás. Por una parte es lógico, pero por otra te recomiendo no rendirte nada más empezar si tu verdadera vocación es la ciencia y la investigación. Y me explico.

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REGRESO AL PASADO EN EL LABORATORIO

Todos tenemos un pasado. La Química también, aunque no lo parezca. De hecho si te pones a indagar un poco sobre la historia de esta maravillosa ciencia te das cuenta de que está presente desde el comienzo de las civilizaciones. Hay constancia de que en el Antiguo Egipto ya se conocía el proceso de curtir pieles, el mortero de cal, el vidrio y los cosméticos. Sin embargo, el comienzo de la química como hoy la conocemos puede tener su origen en la alquimia. Numerosos cuadros de los siglos XVI al XIX representan escenas de laboratorios alquímicos propios de la época. En ese momento fue cuando estos laboratorios comenzaron a verse como lugares especializados para la práctica de la química y los crisoles, matraces, frascos y balanzas comenzaron a ocupar las mesas y estanterías.

Destilación, de Giovanni Stradano

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¿POR QUÉ INVESTIGAMOS?

Cuando los que nos dedicamos a la investigación confesamos abiertamente a los que nos rodean que nos gusta la ciencia, muchas veces lo que encontramos como respuesta es una risita burlona, una cara de extrañeza, un “uhmmm, muy interesante” que no sabes si calificar como sincero o hipócrita, o directamente un “¿vas de coña, no?”.

Pues sí, nos gusta y a mucha honra! Y a la mayoría de nosotros no solo nos gusta la ciencia, si no que también nos gusta contarlo y contarla. Primero porque puede ser apasionante y divertida y segundo porque es una herramienta fundamental para el avance de la sociedad. Y toda la sociedad debe ser consciente de ello, de la enorme utilidad social, económica y productiva que representa y de la repercusión que puede tener en todos nosotros.

A veces, cuando te preguntan porqué te dedicas a esto, lo tienes tan asumido, para tí es algo tan natural e intrínseco, que resulta muy difícil de explicar. Por eso cuando descubrí la entrevista que el programa Teknópolis hizo a Pedro Miguel Etxenike encontré en él las respuestas a muchas de estas preguntas.

Estos son algunos extractos de lo que más me llamó la atención con respecto a la influencia de la ciencia y la investigación en la sociedad, pero podéis disfrutar de la entrevista completa aquí, os la recomiendo y muy mucho.

Por esto y por muchas cosas más, seguimos investigando.

DESPEDIDA A LA VI EDICIÓN DEL CARNAVAL DE QUÍMICA

Una sensación extraña me invade en el día de hoy. Esa mezcla entre tristeza y alegría que me provoca el final de la VI edición del Carnaval de Química, que durante este mes se ha celebrado en este blog.

VI Carnaval de Química

Triste porque se acaba y tengo que ceder el testigo. Y contenta por la acogida tan buena que ha tenido y por poder decir que ha sido la edición con mayor número de entradas. Quisiera agradecer a todos los blogueros su participación y en especial a mis compañeros biólogos de twitter por el esfuerzo realizado para colaborar en un carnaval que se aleja de su temática habitual.

Precisamente por ese esfuerzo y colaboración, en este post de resumen de las entradas participantes en esta edición, quisiera hacer un homenaje a todos esos blog y sus autores que dedican su tiempo y sus conocimientos a divulgar la química, a desentrañar sus misterios para todos los públicos y a intentar acercar esta ciencia a toda la sociedad. Sigue leyendo

VI EDICIÓN DEL CARNAVAL DE QUÍMICA

VI Carnaval de QuímicaLa vida de un químico está llena de experimentos. Entras en tu laboratorio, te pones la bata y los guantes, preparas el instrumental, pones en fila los frascos de reactivos y esperas que la teoría de colisiones no haga ningún destrozo considerable en el matraz.

Esto fue algo parecido. Mezclé mi afición por Internet, con mi pasión por la ciencia y con un catalizador como Javi, que desde el principio supo que me engancharía a Twitter, la reacción estaba a punto de comenzar. Como siempre, la serendipia también formó parte de este proceso y una serie de casualidades me han llevado hasta aquí.

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