Archivo de la categoría: La Química de mi vida

3 MOLÉCULAS Y UN ÁTOMO PARA ALEGRARTE EL DÍA

Hay días duros, momentos difíciles, malas rachas, dificultades que hacen que no puedas dedicarte a lo que más te gustaría. Menos mal que ahí tenemos a la Química para echarnos una mano! Hay muchos compuestos fantásticos que nos ayudan a tener una vida más cómoda, por ejemplo el látex, el material más elástico conocido que está presente en algunos colchones de nuestras camas, o la deliciosa sacarosa que hace que todo sea un poco más dulce.

Hay moléculas (y átomos) que me gustan especialmente por la importancia que tienen en mi vida y que son capaces de alegrarme el día por muy duro que haya sido. Hoy las quiero destacar para participar la XXIX Edición del Carnaval de Química que este mes de noviembre ha tenido como anfitrión al blog Mas Ciencia, por favor de mi amigo Héctor Busto.  Aquí están: Sigue leyendo

5 RAZONES POR LAS CUALES ME GUSTA LA BIOTECNOLOGÍA

Tal y como están las cosas actualmente en nuestro país, tener trabajo está a punto de convertirse en un lujo. Si además eres de los pocos que va contento a trabajar porque todos los días te ganas el sueldo con algo que te encanta ya es la repanocha! Tengo la inmensa suerte de encontrarme entre ese (creo) escaso grupo de personas que nos gusta nuestro trabajo. Porque yo trabajo en Biotecnología. No me digáis que eso no mola!

La biotecnología utiliza los seres vivos, sus partes o los productos de su actividad para uso industrial. Existen ejemplos del uso biotecnológico de microorganismos desde tiempos antiguos, como son la fermentación de bebidas alcohólicas y la fabricación de pan. Desde este prisma, incluso la selección y obtención de diferentes variedades productivas de plantas y animales de interés agrícola y ganadero a lo largo de la historia podrían considerarse aproximaciones biotecnológicas. El descubrimiento y caracterización de los procesos de mantenimiento y flujo de la información biológica ha provocado la expansión del número de aplicaciones de la biotecnología.

Si, lo reconozco, decir que me encanta la biotecnología puede sonar un poco friki. Pero os voy a dar 5 razones por las cuales me gusta la biotecnología y a lo mejor empezamos a entendernos: Sigue leyendo

TODO ES QUÍMICA TAMBIÉN EN 2012

Durante todo el 2011 que acaba de terminar hemos disfrutado del Año Internacional de la Química. Un año en el que los químicos, además de homenajear a una mujer extraordinaria como Marie Curie, hemos querido recordar los beneficios que esta ciencia ha aportado a la humanidad y los avances que hemos vivido gracias a ella.

Moneda y sello conmemorativos Marie Curie Fábrica Nacional de Moneda y Timbre

Sigo teniendo la impresión de que la percepción que se tiene de la Química como ciencia no se corresponde con la manera que tenemos de utilizarla en el lenguaje. A día de hoy no es extraño escuchar expresiones como “este vino no tiene nada de química” o “este producto es 100% natural”. Frases que consciente o inconscientemente llevan asociadas un matiz peyorativo hacia la química o los productos obtenidos artificialmente. Sigue leyendo

LLEGA LA ERA DE LOS BIOPLÁSTICOS?

Estamos rodeados de ellos por todas partes y cada vez más. En la botella de agua que tienes en la nevera, en la televisión, el ordenador, el móvil, la lámpara de la oficina, el jersey nuevo que compraste para este invierno, hasta el el coche o en el avión en el que viajaste en tus últimas vacaciones. Los plásticos están presentes prácticamente donde quiera que mires. Hace años ni nos podíamos imaginar que, por ejemplo, nuevos materiales plásticos están sustituyendo a los metales en muchas aplicaciones y que podemos encontrar polímeros de altas prestaciones en motores, palas de aerogeneradores e piezas para equipamiento de investigación de alta gama. Sigue leyendo

LA TABLA PERIÓDICA MÁS BONITA DEL MUNDO

La tabla periódica más bonita del mundo según mi criterio, claro está! O mejor dicho, la tabla periódica más bonita de todas las que he visto en mi vida y han sido muchas. El Royal Australian Chemical Institute, institución encargada de la coordinación y difusión de las actividades del Año Internacional de la Química en Australia, ha lanzado una iniciativa muy creativa. 79 químicos y 38 artistas de la isla de Tasmania han unido sus esfuerzos para representar los aspectos más característicos de cada uno de los elementos de la tabla periódica en unos grabados.

Tabla periódica

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REGRESO AL PASADO EN EL LABORATORIO

Todos tenemos un pasado. La Química también, aunque no lo parezca. De hecho si te pones a indagar un poco sobre la historia de esta maravillosa ciencia te das cuenta de que está presente desde el comienzo de las civilizaciones. Hay constancia de que en el Antiguo Egipto ya se conocía el proceso de curtir pieles, el mortero de cal, el vidrio y los cosméticos. Sin embargo, el comienzo de la química como hoy la conocemos puede tener su origen en la alquimia. Numerosos cuadros de los siglos XVI al XIX representan escenas de laboratorios alquímicos propios de la época. En ese momento fue cuando estos laboratorios comenzaron a verse como lugares especializados para la práctica de la química y los crisoles, matraces, frascos y balanzas comenzaron a ocupar las mesas y estanterías.

Destilación, de Giovanni Stradano

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PÍLDORA QUÍMICA: ¿Qué es la gaseosa?

¡Los experimentos los haces en casa y con gaseosa! Cuántas veces se ha empleado esta frase para indicar que las pruebas han de hacerse con sistemas que resulten absolutamente inocuos. ¿Queréis un experimento con gaseosa? Aquí tenéis uno, por cortesía de Manuel Díaz Escalera y el blog f-q experimentos. Además, con analogía económica incluída.

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EL MEJOR QUÍMICO DE LA HISTORIA EN ELSEVIER

¿Quién es en tu opinión el mejor químico de la historia? ¿Qué es lo que forja a un gran químico?

Así comienza una de las muchas iniciativas que se llevan a cabo a lo largo del mundo para conmemorar el Año Internacional de la Química. Esta vez, el gigante Elsevier, líder en edición técnica en Ciencias, lanza esta sana competición para averiguar quién ha sido el químico más importante del mundo para sus lectores.

“Who do you think is the world’s greatest chemist? What do you think makes a great chemist? Is it someone who has brought order to chaos and redefined the world, or someone whose skills and artistry elevated the science? This is your chance to decide. As part of the celebrations for the International Year of Chemistry 2011, Elsevier is asking you to nominate and vote for the greatest chemist.”

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PÍLDORA QUÍMICA: ¿Es lo mismo carbón que carbono?

No, el carbón contiene otras sustancias además de carbono, pero el carbono puede encontrarse puro en la Naturaleza.

El diamante es carbono puro en el que los átomos se unen fuertemente para formar un cristal tridimensional de gran dureza.

Estructuras del diamante y el grafito Sigue leyendo

BIOTECNOLOGÍA PARA LA QUÍMICA

Últimamente, me estoy poniendo un poco al día en el tema de la biotecnología blanca. Esta rama de la biotecnología se dedica a la producción industrial de productos químicos mediante procesos biológicos. Esto no es algo completamente nuevo, el vino y la cerveza se producen desde hace años y ambos son procesos fermentativos llevados a cabo por microorganismos. También algunos antibióticos se producen mediante procesos biotecnológicos. Pero ahora la cosa va más allá. Se trata de producir a gran escala tanto combustibles como productos químicos destinados a gran consumo y otros compuestos a los que se les denomina “building blocks”; es decir, compuestos que sirven como precursores de una inmensa variedad de productos químicos. A todos estos productos obtenidos mediante procesos biológicos se les denomina genéricamente bioproductos.

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